miércoles, diciembre 12, 2018

En defensa de la soledad (nuestro artículo de los miércoles en El Nacional)


Resultado de imagen para el ávilaEn defensa de la soledad
Carlos Balladares Castillo

Publicado en El Nacional 

Nunca he entendido el miedo de muchas personas a la soledad, si la misma es un maravilloso momento para estar con nosotros mismos y desarrollar nuestro posible potencial artístico y laboral. Comprendo que no poder compartir con los demás ni desarrollar el amor fraterno o conyugal duela, pero evitar por cualquier medio los momentos de soledad que vivimos me parece que es desperdiciar un maravilloso recurso (por llamarlo de alguna manera). Desde que descubrí el inmenso valor del cultivo de la espiritualidad y el conocimiento, anhelo y estimo las horas o minutos del día que logro estar conmigo mismo y nadie más.

La defensa y búsqueda de la soledad es un tema de siempre, pero considero que adquiere mucha mayor importancia en los tiempos como el Adviento en los cuales nos preparamos para la Navidad. La Encarnación de Dios es el más grande misterio del cristianismo, no puede ser acallado en el ruido y debe ser hecho ideas y sentimientos a través de la oración. Y esto resulta una paradoja porque nuestra cultura materialista-consumista (a pesar de la profunda pobreza que afecta a las mayorías venezolanas) combinada con nuestra mentalidad fiestera hace de la soledad un verdadero lujo e incluso un imposible las Fiestas. Pero debemos luchar por ello, apartarnos del resto en algún momento, ser más contemplativos y no creernos siempre el centro de las reuniones o de nuestros seres queridos. Todos necesitamos y debemos buscar aunque sea pequeños momentos de soledad y silencio todos los días, y una vez cada tantos meses vivir períodos más largos para grandes meditaciones que examinen el transcurso de nuestras vidas.

La soledad de la cual hablo es que la que buscamos las personas que no somos ermitañas o asociales, es decir, es la que en medio de la vida familiar procuramos para estar con nosotros mismos y especialmente desarrollar una veta artística o esfuerzo en una meta personal. En mi caso (docente-investigador que debe leer y escribir un mínimo diario) siempre ando buscando los espacios para estar solo, es por ello que uno de mis anhelos es tener una biblioteca donde me pueda encerrar y no ser molestado por un tiempo. Algunos nunca lo logran y en verdad no sé cómo hacen para estudiar, leer, escribir y realizar cualquier actividad que requiere una gran concentración, en medio del ruido y el ir y venir de las personas. Yo lo he intentado, pero si la procrastinación se desarrolla cuando logramos el silencio no quiero pensar la fuerza de la misma en medio de las distracciones. Son muchas las anécdotas de escritores que en su búsqueda de la soledad han sacrificado el sueño para trabajar en las noches en la cocina o en lugares francamente inhóspitos. Sé de muchos que escriben y leen en los baños de sus casas, y así son tantas las historias.

Muy probablemente el logro de la soledad depende de nuestra decisión para obtenerla, haciéndole saber a los demás (los que siempre están a nuestro lado) que necesitamos ese momento. El novelista Stephen King da un consejo para los que anhelan seguir sus pasos escriturales que está íntimamente ligado con la soledad: “El espacio sólo requiere una cosa: una puerta que estés dispuesto a cerrar. La puerta cerrada es una manera de decirles a los demás y a ti mismo que vas en serio” (2000, Mientras escribo). Es así, los que nos quieren de verdad sabrán que la soledad es parte fundamental de nuestras vidas y por ello la respetarán. Porque al final es un medio para lograr la felicidad, y con toda seguridad después de ese rato con nosotros mismos saldremos a querer mejor a nuestra familia.

lunes, diciembre 10, 2018

La destrucción de nuestro patrimonio histórico por la cursilería y el trasnocho ideológico chavista: el caso del León de Caracas




En la entrada de Caracas por la autopista Valle-Coche, la actual alcalde del Municipio Libertado Érika Farías (sí la misma que no atiende el problema de la basura y mantiene el abandono de nuestra ciudad capital) realizó éste horroroso cambio que destruye nuestro patrimonio, identidad y símbolos. Nuestro admirado amigo y colega: el reconocido historiador Tomás Straka expresó la mejor interpretación de éste hecho: 

Cierto indigenismo, de suyo eurocéntrico, más o menos comprensible en el siglo XIX, como supuesta declaración contra el eurocentrismo colonial. Es una aporía si tomamos en cuenta la estética de la escultura, su busto de rumbera, hoy de "explotada", como en las representaciones mexicanas de Hilguera y en nuestro Centeno Vallenilla; el mito de eso que en México llaman la "india bonita" (es decir, una que no parece india), el hecho mismo de erigir estatuas. Si Apacuana existió, difícilmente pudo haberse sentido representada en esto. Pero es una aporía de larga data.
Lo notable en esto, como en casi todo en esta Revolución, es la insistencia en una forma de mirar y hacer las cosas, que el resto ya ha dejado atrás, muy atrás. ¡Volver a los simbolos de cierta izquierda de los 30s y cierto fascismo de los 50s! He ahí la ecuación del chavismo.

Y acá la nota de protesta del Frente en Defensa del Norte de Caracas liderizado por Carlos Julio Rojas: 

Vecinos protestan en defensa del León de Caracas y califican su sustitución de ilegal

Un grupo de luchadores sociales se apostaron en la entrada del Puente Los Leones de El Paraíso, donde realizaron una protesta creativa en defensa de los símbolos históricos de Caracas, destacando el icono del León el cual hace pocas horas fue retirado de la entrada de la capital y sustituido por una estatua de la india Apacuana, todo por orden de la alcaldesa Erika Farías. Los vecinos calificaron esta medida de ilegal ya que viola la ordenanza de símbolos municipales de Libertador en la que se decreta al mencionado felino como parte del escudo de armas de la ciudad.
Carlos Julio Rojas, coordinador del Frente en Defensa del Norte de Caracas, señaló que en un acto abusivo Erika Farías decidió entre gallos y medianoche retirar la estatua del León sustituyéndola por la imagen de una india llamada Apacuana. “Con todo el respeto que merece la guerrera, esta indígena no pertenece a Caracas, ella hizo vida en los Valles del Tuy, por eso, que sea la imagen de la capital es un exabrupto histórico. Recordando además que esto es un sátira cuando el tratamiento del Gobierno de Maduro a los indígenas es insultante, teniendo claros ejemplo en las agresión a los Pemones en el parque nacional Canaima”, dijo.
Rojas reveló que esta decisión es ilegal al estar violando la ordenanza de Símbolos Municipales de Libertador aprobada a finales de 1993, la cual está vigente. “Esta ley certifica que el escudo de armas incluye al león como icono de Caracas, su retiro es una forma de pisotear nuestra historia de casi 500 años de fundación como ciudad. Tanto Jorge Rodríguez en principio, como hoy Erika Farías no tienen respeto por nuestra cultura y por eso piensan eliminarla de un plumazo”.
Recordó que este no es el primer intento del Gobierno de atentar contra los iconos históricos de la ciudad, primero fue intentar eliminar el escudo de Caracas cambiándolo por una estrella roja al más puro estilo soviético. “Y por si no fuera poco el escudo de Santiago de León de Caracas también fue retirado del salón de sesiones del Concejo Municipal  y en su lugar coloraron cuadros de Chávez, Eliecer Otaiza y Robert Serra. Concejales que no quieren a la capital sino se dedican a roba y destruir nuestra memoria histórica”, afirmó.
El vocero de Caracas Ciudad Plural informó que iniciarán una campaña comunicacional que denominarán con el hastag #DefiendeAlLéonDeCcs ya que de golpe y porrazo el Gobierno de Farías no podrá con siglos de historia. “Desde el amor que sentimos por nuestros Leones del Caracas hasta los que sentimos el orgullo inmenso de ser caraqueños no permitiremos que nos roben nuestros símbolos. En las próximas semanas acudiremos a los tribunales contenciosos administrativos para solicitar una media cautelar en protección al escudo de la capital”.

Por su parte el presidente de la Fundación por la Defensa de Antímano José Gregorio Ochoa expresó que pretenden borrar la historia urbana de Caracas tratando de crear una cultura de resignación aprendida para obligar a la sociedad a adaptarse a un sistema de ámbito doctrinario que ellos se empeñan en imponer al que llaman socialismo del siglo XXI través de nuevas simbologías, de nuevos comportamientos, donde de manera trasnochada pretenden crear la Caracas Roja. “Vamos a defender nuestra identidad ante las instancias jurisdiccionales correspondientes”, enfatizó.


viernes, diciembre 07, 2018

«Miradas múltiples en torno al liberalismo venezolano, siglo XIX» de "Presente y Pasado". Revista de Historia, Número 46 (julio-diciembre 2018), de la Escuela de Historia de la Universidad de Los Andes-Venezuela


Estimados colegas:
Es grato saludarlos, en ocasión de compartir el dossier «Miradas múltiples en torno al liberalismo venezolano, siglo XIX» publicado en Presente y Pasado. Revista de Historia, Número 46 (julio-diciembre 2018), de la Escuela de Historia de la Universidad de Los Andes-Venezuela; coordinado, en calidad de editores invitados, por los profesores Catalina Banko y Jean Carlos Brizuela.
En este número monográfico de Presente y Pasado participaron, como articulistas, Lucía Raynero (UCAB), María Elena González Deluca (UCV-Escuela de Historia/Academia Nacional de la Historia), Jorge Bracho (UPEL), Jean Carlos Brizuela (UPEL), Tomás Straka (UCAB/Academia Nacional de la Historia), Catalina Banko (UCV-Escuela de Economía/Academia Nacional de la Historia), Rogelio Altez (UCV-Escuela de Antropología), Yuleida Artigas (ULA-Escuela de Historia) y Ezio Serrano (USB); mientras que Gilberto Quintero Lugo (ULA-Escuela de Historia) y Luis Fernando Castillo Herrera (UPEL), reseñaron los libros Liberalismo e Independencia en Venezuela de Jorge Bracho e Historia de las Ideas en Venezuela (Estudios breves) de David Ruiz Chataing, respectivamente. A todos ellos, nuestro agradecimiento.
Pueden consultar Presente y Pasado. Revista de Historia, Número 46, a través del siguiente enlace:  
También puede acceder a su publicación a través del portal de Revistas Electrónicas de SABER-ULA:
http://www.saber.ula.ve/listar-revistas.jsp
Gracias por su colaboración e interés en contribuir con el libre acceso  a la producción intelectual de la Universidad de Los Andes.
Por el Consejo Científico de Presente y Pasado. Revista de Historia
Yuleida Artigas
Directora
Isacc López
Coordinador

jueves, diciembre 06, 2018

"Historia mínima de Venezuela" se presenta en Madrid.

Nos cuenta el buen amigo y colega Ysrrael Camero: "Tuvimos la oportunidad de compartir con los historiadores Inés Quintero, Directora de la Academia Nacional de la Historia de Venezuela, y Elías Pino Iturrieta, en la presentación de la "Historia Mínima de Venezuela", editada por Turner en España. Extraordinaria oportunidad para conversar y comprender nuestra historia."

Hoy Venezuela hace 20 años se suicidó eligiendo como Presidente al que destruiría su democracia y economía

Resultado de imagen para weil destrucción de venezuelaHoy se cumplen 20 años del suicidio de Venezuela. Las mayorías de aquel entonces votaron por el candidato que dirigió en estos años la destrucción de nuestro país. Nunca antes desde 1936 tantos habían sufrido hambre y muerte. Todo ello por la aplicación de un modelo fracasado como es el socialismo real. Y lo peor es que aprendida la lección no hemos podido salir de esta pesadilla por vía electoral, debido al ventajismo, el fraude o simplemente el vaciar de poder a toda autoridad que elija la oposición. Más de 4 millones de venezolanos han emigrados y estamos padeciendo la mayor crisis económica de nuestra historia. Los daños son incalculables tanto en lo material como en vidas. Espero que hoy sea un día para la reflexión, y nos vacunemos de una buena vez contra todo populismo ¡seamos ciudadanos de verdad!

Profeballa
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miércoles, diciembre 05, 2018

“First man” o lo que el hombre llevó a la Luna (mi columna de los miércoles en El Nacional)


Resultado de imagen para first man“First man” o lo que el hombre llevó a la Luna

Carlos Balladares Castillo

Publicado en El Nacional 

En el mes de octubre mostramos nuestra inmensa expectativa ante el estreno mundial del biopic sobre el primer hombre que pisó la Luna, al publicar un artículo en el Wall Street International Magazine itulado “La carrera espacial en el cine” (20 de octubre de 2018). Nos alegrábamos ante el hecho que la historia de los viajes al espacio - tan poco atendidos en el pasado – fueran desarrollados por directores de prestigio como es el caso de Damien Chazelle (Whiplash, La La Land). Las expectativas han sido satisfechas en parte, al disfrutar de una buena obra que nos lleva a ponernos en los zapatos (botas espaciales, sería mejor decir) de su principal protagonista. No solo fue el esfuerzo del “gran salto de la humanidad” sino el reto y el coraje del que dio el “pequeño paso” que cambió la historia.
El film nos atrapa en sus primeros cinco minutos mostrándonos lo que será su perspectiva de los hechos: la relación del hombre con las máquinas que logran cruzar las nuevas fronteras. El uso del primer plano y primerísimos planos del rostro del protagonista pero también de los muchos instrumentos de la nave, nos hace vivir con él la tensión que representa viajar en el avión cohete X15 hasta el límite espacial de la atmósfera. Todo es ruido y temblor como si fuera a desarmarse, y podemos ver lo que éste mira porque se refleja en el vidrio del casco de astronauta (nos recuerda, junto al uso de la música clásica en las imágenes de los cohetes en el espacio, a 2001: Space Odissey, 1968) pero también se nos muestra la ventana frontal de la nave justo en el momento en que puede ver la circunferencia de la Tierra; y entonces todo el ruido y la tensión se disipan, y éste se torna maravillado y contemplativo ante el espectáculo del espacio. Estamos en 1961 y la narración nos llevará saltando en ciertos hitos hasta lo que todos esperamos y conocemos de antemano: el año 1969 y la llegada a la Luna.

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El género es histórico pero desde la perspectiva del biopic, de manera que se van intercambiando escenas de su vida junto a su esposa e hijos y los pasos que dio hasta llegar al Apolo XI. Se hace énfasis en cómo la tragedia lo hace extremadamente introvertido pero no por ello un gran ingeniero y piloto, y es esto último que llevará a su elección como comandante de la primera misión a la Luna. Al ser un biopic el peso está en la actuación de Ryan Gosling, pero en ello creo que hay sobreactuación. A diferencia del papel de su esposa representada por Claire Foy (serie The Crown, 2016), la cual logra transmitir una mujer de temple que soporta las ausencias en el hogar y la frialdad del astronauta. Es por ello que Foy es mi primera candidata al Óscar como mejor actriz de reparto.

Resultado de imagen para first manNo se oculta la competencia y las tensiones que generaba la Guerra Fría entre los EEUU y la URSS, pero no se exalta el patriotismo, y es algo que se agradece. Poco aparecen las barras y las estrellas, y en especial en los momentos del clímax épico cuando se logran las metas que tanto esfuerzo han costado, ésta brilla por su ausencia. De manera que se nos transmite la idea de que el mérito está en la humanidad y no en una sola nación. Hermosa narrativa que poco a poco se ha colado en varias de las películas del subgénero sobre la carrera espacial. Pero sí se nos hace ver cómo a pesar de lo loable de la empresa la misma padeció una gran oposición en la opinión pública. Quizás por ello no hemos vuelto a pisar nuestro satélite natural, y se ve tan lejana la llegada a Marte.

Al final el film retoma la tradición cinematográfica que se ha desarrollado en este tipo de películas: la de vivir las angustias y sacrificios del héroe. En esto no hay una gran novedad pero lo hace muy bien, combinando una hermosa fotografía junto a un buen guión. Quizás por ello seguiremos esperando el relato en imágenes de la exploración espacial desde una perspectiva fundamentalmente científica. En todo caso aplaudimos que no se olvide este importante subgénero del cine histórico, al cual le damos una puntuación de 8 sobre 10.

Nota: habíamos prometido dedicarnos a una serie de tema espirituales por entrar en los tiempos del Adviento, pedimos disculpas por la dispersión y prometemos retomarlos la próxima semana.

lunes, diciembre 03, 2018

Breve entrevista al joven historiador venezolano (28): José Maita (y conclusión)

(conclusión). 


7. ¿Cuál fue su primer escrito como historiador o cuál fue el que más le gustó? ¿Cuáles son sus ritos cuando se dedica a escribir sobre historia?

Mi primer escrito fue una ponencia sobre la vida militar de Francisco de Miranda, una ponencia que presenté en un congreso en Coro en 2006, era yo estudiante de pregrado. Mis rito es que no puedo escribir sin música, de preferencia acorde al tema. (risas)

8. ¿Qué tiempo diario o semanal le dedica a la historia? ¿Qué está leyendo en este momento?

Le dedico, de una forma u otra, prácticamente toda mi jornada laboral. Tengo varios libros en lectura simultánea actualmente, puedo desatacar Diplomacia Insurgente. Contactos de la Insurgencia Venezolana con el mundo inglés (1810 – 1817) de Edgardo Mondolfi Gudat, y Marina, milicias y ejército en la colonia de Santiago Gerardo Suárez.

9. Además de la Historia, ¿tiene otros gustos, placeres o vicios?

Gusto por otras áreas… las relaciones internacionales, los barcos de guerra, la astronomía, los estudios de psicología de pareja y sexualidad…. ¿placeres y vicios?.... el cine y la comida. De hecho, me divierto leyendo historia de la gastronomía. Y me encantaría ayudar a producir una película histórica.

10. ¿Cómo es su relación con las redes sociales e internet en general? ¿En qué puede ayudar el internet a la historiografía? (si tiene twitter nos gustaría conocerlo y divulgarlo si le parece).

Uso poco las redes sociales, aunque son una gran herramienta. Tengo Facebook, y un blog. Pertenezco a varios grupos de historia en Facebook, el mejor es Historia Náutica de Venezuela.

11. ¿Cómo sobrevive (en lo económico, en lo profesional y en lo espiritual) siendo historiador? ¿Se puede ser historiador en Venezuela?

Mi principal sustento es mi sueldo como oficial asimilado de la Armada. En lo espiritual, me mantengo lo más activo que puedo en el medio académico: conferencias, simposios, etc. Actualmente doy clases para el Centro Nacional de Historia y UNEARTE, además de para el Banco Central de Venezuela. No puedo pasar un semestre sin dar clases. Y sí, se puede ser historiador en Venezuela. No vivirás en la opulencia, pero tampoco morirás (risas).

12. ¿Para qué sirve la historia? ¿Tiene futuro el estudio de la historia en general y en Venezuela?

La historia sirve para muchas cosas, depende de qué historia sea, pues la historia nunca es a secas, “siempre es la historia de algo”, como dice Tomás Straka. Pero en general sirve para entender el presente, y quizá, hacer prospección del futuro.

13. Si cree que existe la venezolanidad o la identidad venezolana ¿cómo la definiría? ¿La historia de Venezuela ha sido un fracaso? ¿Qué piensa de nuestro presente?

Pues evidentemente estamos en crisis, pero sería exagerado decir que nuestro proyecto de país ha fracasado. Existe una identidad venezolana, la cual está justo ahora en plena mutación. Quién sabe si para bien o para mal…

14. Recomiéndeme más de 2 historiadores noveles y/o jóvenes que deberíamos entrevistar (no olvide darme sus emails, estos no se harán públicos)

Ernesto Camejo () y Carlos Franco (), ambos trabajan en el Centro Nacional de Historia. Son parte del músculo intelectual joven de esa institución, que muchas veces “no suenan”, sino sus jefes, los rostros más visibles.

15. Ahora invente una pregunta, la hace y se responde a sí mismo.

¿Qué es lo que le gusta tanto de la historia?... Que a veces es delirante escaparse del presente hacia el pasado, conducido por una imaginación nutrida y alimentada por la investigación. Es eso lo que busco transmitir en mis clases.

16. Puede hacerle una pregunta al entrevistador si lo desea.

¿Por qué entrevista a “noveles historiadores”?

Ya la he respondido anteriormente. Para dar a conocer los jóvenes o noveles historiadores que muchos no conocen. Para alentar su trabajo y el debate historiográfico, que para mí sí es muy importante. 

¡Muchas gracias por su tiempo!

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